Comentario sobre la GPC «Sarcopenia» (2019)

Nombre completo de la guía: Sarcopenia: Revised European consensus on definition and diagnosis.

Asignatura: Métodos Específicos de Intervención en Fisioterapia II (UCM).

Curso académico: 2021/2022.

Nombre de las estudiantes: Marta Burón Checa, Gonzalo Lapeña González, María Álvarez Ronda.

Contenidos de la guía:

En 2010, el grupo de trabajo europeo sobre sarcopenia en personas mayores (EWGSOP2) definió la sarcopenia y volvió a reunirse unos años más tarde porque era necesario un cambio en la definición para reflejar la nueva evidencia desde 2010.

La sarcopenia es una patología de gran coste para la sanidad debido a que aumenta el riesgo de hospitalización y su coste durante el ingreso. La evolución de la sarcopenia se inicia en una etapa más temprana de la vida y muchas causas la fomentan, aparte del envejecimiento.

Se define sarcopenia como un desorden musculoesquelético progresivo y generalizado donde el parámetro principal es la baja fuerza muscular asociada a una baja cantidad y calidad de vida, y como parámetro secundario un bajo rendimiento físico que categoriza la gravedad de la enfermedad. La patología se encuentra asociada a afectos adversos como el aumento de caídas, fracturas y empeoramiento físico; disminuyendo así la independencia del paciente y aumentando la mortalidad. Se destaca la importancia de la detección y tratamiento tempranos, prevención y retraso de los efectos adversos.

Como parámetro básico para medir la sarcopenia hoy en día se utiliza la fuerza muscular ya que es fundamental para una buena funcionalidad. En la actualidad se dispone de una amplia variedad de pruebas para la caracterización de esta enfermedad en la práctica e investigación dependiendo de la situación del paciente.

El EWGSOP2 recomendó el cuestionario SARC-F para conseguir autoinformes de los pacientes con signos o síntomas de sarcopenia para detectar el riesgo de la patología. Tiene una alta especificidad para predecir la baja fuerza muscular, esto nos indica que este cuestionario detectará principalmente los casos graves de sarcopenia.

Para la medición de la fuerza muscular se usa la fuerza de prensión ya que es sencillo y económico, y precisa de un dinamómetro de mano calibrado. Es una buena forma de estimar la fuerza del resto del cuerpo en pacientes hospitalizados. También se puede usar el «chair stand test».

La RNM y TC se consideran el Gold-standard para la evaluación no invasiva de la cantidad de masa muscular pero no se usan en atención primaria por su alto coste. En clínica, se usa el análisis de la impedancia bioeléctrica (BIA). Se ha demostrado que la circunferencia de la pantorrilla puede ser un buen indicador de diagnóstico en pacientes mayores donde no haya otro método diagnóstico de la masa muscular.

Además de todas estas herramientas, se han utilizado para medir los parámetros de la sarcopenia el rendimiento físico y la velocidad de la marcha mediante distintas pruebas. Estas nos indican discapacidad, deterioro cognitivo, necesidad de institucionalización, caídas y mortalidad relacionados con la sarcopenia. El «Brief Physical Performance Test» (SPPB) se usa más en investigación y evalúa la velocidad de marcha, equilibrio y bipedestación. El test Timed-Up and Go (TUG), que valora la función física, y la prueba de los 400 metros andando, que incluyen la capacidad y resistencia de la marcha, son test que predicen la mortalidad. A veces estas pruebas son difíciles de aplicar, sobre todo, si el paciente presenta problemas de demencia, trastornos de la marcha o del equilibrio.

Como pruebas alternativas a las anteriores encontramos el uso de imagen diagnóstica en la tercera vértebra lumbar mediante tomografía computarizada en pacientes con cáncer para el diagnóstico precoz. Con más correlación que la anterior con el volumen muscular total, están las imágenes de la parte medial del muslo. Para evaluar la calidad muscular se concluye que el método de dilución de creatina es un indicador prometedor, utilizado solo en investigación.

La ecografía mide la cantidad y calidad muscular evaluando el grosor muscular, área de sección transversal, longitud del fascículo, ángulo de pennación y ecogenicidad. Es una técnica fiable y válida para evaluar el tamaño del musculo en adultos mayores en comparación con otras técnicas, además de que se ha ampliado su uso en la práctica clínica para el diagnóstico de sarcopenia.

El SarQoL es un cuestionario que predice las complicaciones de la sarcopenia que pueden influir en la calidad de vida del paciente. Ha sido validada como fiable y consistente, pero necesita de más estudios para valorar su sensibilidad a los cambios del estado del paciente.

La definición de los puntos umbral para las pruebas depende de la técnica de medición y de la disponibilidad de estudios de investigación de referencia.

La masa muscular y la fuerza varían a lo largo de la vida, generalmente aumentando con el crecimiento, en la juventud y la edad adulta joven; manteniéndose en la edad media y luego disminuyendo con el envejecimiento. Los factores genéticos y el estilo de vida pueden acelerar el debilitamiento muscular y progresión hacia el deterioro funcional y la discapacidad. Para prevenir o retrasar la sarcopenia el objetivo es maximizar el musculo en la juventud y en la edad adulta temprana, mantenerla en la edad adulta y minimizar la perdida de musculo en la vejez.

En cuanto a las clasificaciones de sarcopenia tenemos la primaria y la secundaria. La primaria hace referencia a la que se produce asociada al envejecimiento, y secundaria a la que tiene asociados otros factores. Entre otras clasificaciones, se encuentran la sarcopenia aguda (dura 6 meses) y crónica (dura más de 6 meses). Existe la obesidad sarcopénica donde hay un exceso de grasa acompañada de disminución de masa muscular, y es más frecuente en personas mayores. Por esto, la obesidad y la malnutrición exacerban la sarcopenia y aumenta el riesgo de mortalidad. También tenemos la fragilidad, que es el declive de las funciones corporales, que comparte características con la sarcopenia.

La conclusión de este estudio es que todavía quedan muchas incógnitas que resolver respecto a evolución, diagnóstico y tratamiento de la sarcopenia. Esto debería aumentar la concienciación de la población científica en su investigación para promover la detección y tratamiento anticipados.

* * *

English version:

In 2010 the European working group on sarcopenia in older people defined sarcopenia. A few years later, they reunited again because the definition needed a change to reflect the new evidence gatheresd since 2010.

Sarcopenia is a pathology of great cost to healthcare because of the increased risk of hospitalisation and its cost during admission. The progression of sarcopenia starts earlier in life and many causes exacerbate it, apart from aging.

Sarcopenia is defined as a progressive and generalised musculoskeletal disorder where low muscle strength is the main parameter, associated with low quantity and quality of life, and low physical performance is the secondary parameter which categorises the severity of the disease. The pathology is associated with adverse effects such as increased falls, fractures and physical deterioration, thus decreasing the patient’s independence and increasing mortality. The importance of early detection and treatment, prevention and delay of adverse effects is emphasised.

As a basic parameter for measuring sarcopenia, nowadays muscle strength is used as it is fundamental for good functionality. A wide variety of tests are now available for the characterisation of this disease in practice and research depending on the patient’s situation.

The EWGSOP2 recommended the SARC-F questionnaire to obtain self-reports from patients with signs or symptoms of sarcopenia to detect the risk of the pathology. It has a high specificity for predicting low muscle strength, which indicates that this questionnaire will mainly detect severe cases of sarcopenia.

For the measurement of muscle strength, grip strength is used since it is simple and cheap, and a calibrated hand dynamometer is needed. It is a good way to estimate the strength of the rest of the body in hospitalized patients. The chair position test can also be used.

MRI (RNM) and CT (TC) are considered the gold standard for non-invasive evaluation of the amount of muscle mass, but they are not used in primary care due to their high cost. In clinic, bioelectrical impedance analysis (BIA) is used. Calf circumference has been shown to be a good diagnostic indicator in older patients where there is no other diagnostic method of muscle mass.

In addition to all these tools, physical performance and walking speed have been used to measure sarcopenia through different tests. These indicate disability, cognitive impairment, need for hospitalization, falls and mortality related to sarcopenia. The Brief Physical Performance Battery (SPPB) is used more in research and assesses walking speed, balance, and standing. The Timed-Up and Go (TUG) test, which assesses physical function, and the 400-meter walk test, which includes walking capacity and endurance, are tests that predict mortality. Sometimes these tests are difficult to apply, especially if the patient has dementia, gait or balance disorders.

Alternative or newer tests are imaging of the third lumbar vertebra by computed tomography, in patients with cancer for early diagnosis; with better correlation to total muscle volume, there is imaging of the medial part of the thigh. To evaluate muscle quality, it is concluded that the creatine dilution test is a promising indicator, but so far used only in research.

Diagnostic ultrasound measures muscle quantity and quality by evaluating muscle thickness, cross-sectional area, fascicle length, pennation angle, and echogenicity. It is a reliable and valid technique for assessing muscle size in older adults compared to other techniques and its use in clinical practice for the diagnosis of sarcopenia has been expanded.

The SarQoL is a questionnaire that predicts the complications of sarcopenia that can influence the patient’s quality of life. It has been validated as reliable and consistent, but needs further studies to assess its sensitivity to changes in patient status.

The definition of thresholds for tests depends on the measurement technique and the availability of reference research studies.

Muscle mass and strength change throughout life, generally increasing with growth, in teenagers and younger adults; stabilizing in middle age; and then decreasing with aging. Genetic factors and lifestyle can accelerate muscle weakening and progression to functional impairment and disability. To prevent or delay sarcopenia the goal is to maximize muscle mass in youth and early adulthood, keep it stable during adulthood and minimize muscle loss in old age.

In terms of categories of sarcopenia we have primary and secondary. Primary sarcopenia refers to the one produced by aging, and secondary to other associated factors. We have acute sarcopenia (lasts 6 months or less) and chronic sarcopenia (lasts longer than 6 months). There is sarcopenic obesity where there is both excess of fat and muscle mass reduction, and it is more frequent in older people. As a result, obesity and malnutrition exacerbate sarcopenia and increase the risk of mortality. We also have fragility, which is the decline of bodily functions, which shares characteristics with sarcopenia.

The conclusion of this study is that there are still many unknowns to resolve regarding the evolution, diagnosis and treatment of sarcopenia. This should raise scientific awareness in their research to promote early detection and treatment.

Cruz-Jentoft AJ, Bahat G, Bauer J, Boirie Y, Bruyère O, Cederholm T, et al. Sarcopenia: Revised European consensus on definition and diagnosis. Age Ageing. 2019;48(1):16–31.


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