Comentario sobre la GPC «CCF vs other treatments for non-specific chronic neck pain» (2019)

Nombre completo de la guía: Motor control using cranio-cervical flexion exercises versus other treatments for non-specific chronic neck pain: A systematic review and meta-analysis.

Asignatura: Métodos Específicos de Intervención en Fisioterapia II (UCM).

Curso académico: 2021/2022.

Nombre de los estudiantes: Rubén Gómez Vegas, Gabriel Rabanal Rodríguez.

Contenidos de la guía:

El dolor de cuello afecta hasta un 71,5% de la población mundial y resulta incapacitante para más del 10%. Su causa es desconocida en la mayor parte de los casos. Afecta principalmente a personas adultas y tiene gran repercusión en las actividades de su vida diaria. Además, lidiar con este cuadro de dolor de manera continuada supone un problema psicológico para estos pacientes. Por ello, puede ser considerado un problema social con un impacto muy significativo. 

Los principales cambios observables son disminución de fuerza, rango de movimiento y velocidad, alterando el comportamiento neuromuscular. Estas manifestaciones están principalmente presentes en actividades de alta carga, pudiendo realizarse en muchos casos actividades menos demandantes sin variaciones significativas. 

Además, el 100% de los pacientes con dolor cervical presenta hipersensibilidad en musculatura del cuello como trapecio superior, esplenio de la cabeza y elevador de la escápula. Esto puede relacionarse con la reducción de la actividad de músculos flexores y extensores profundos, lo que lleva a un aumento de tono en la musculatura superficial. 

En más de la mitad de los pacientes, tras un primer episodio agudo y en un transcurso de un año, suelen aparecer episodios recurrentes que contribuyen a cronificar esta patología. 

El objetivo de este artículo era determinar la efectividad del tratamiento basado en control motor, comparándolo a su vez con diferentes tipos de tratamiento (ejercicios de fortalecimiento y resistencia, movilizaciones y otros tratamientos incluyendo ejercicios propioceptivos y “esperar y ver”). Para ello se incluyen diferentes estudios en los cuales se trabajó con un total de 423 pacientes con esta patología. 

Se tienen en cuenta las variaciones en los niveles tanto de dolor como de discapacidad para valorar la eficacia de los diferentes tratamientos. 

Los resultados de esta revisión han permitido demostrar que los ejercicios de control motor reducen el dolor (tanto a corto plazo como a corto-medio plazo) y la discapacidad (a corto-medio plazo), gracias a un correcto funcionamiento de los músculos flexores profundos de la región cervical, trabajados mediante un entrenamiento específico consistente en ejercicios de flexión cráneo-cervical (FCC), que ha demostrado mejorar su patrón de activación.

Al llevar a cabo una comparación con otros tratamientos para esta patología existen algunas diferencias significativas en lo que respecta a dolor y discapacidad. Estos tratamientos incluyen ejercicios de fortalecimiento y resistencia, movilizaciones y otros tratamientos incluyendo ejercicios propioceptivos y “esperar y ver”. 

El ejercicio terapéutico presenta buenos resultados en cuanto a reducción del dolor y discapacidad. Esta terapia está especialmente recomendada en pacientes con sintomatología asociada a problemas de alteración del movimiento y/o problemas de coordinación. Además, este tratamiento podría ser beneficioso en asociación con terapia manual.

Por otra parte, se demostraron reducciones significativas en los niveles de dolor y discapacidad en pacientes tratados con control motor y ejercicios propioceptivos, confirmando así los beneficios del ejercicio terapéutico. 

El tratamiento por medio de movilizaciones también es respaldado por diferentes estudios. Sin embargo, el control motor añade a sus beneficios una serie de mejoras relacionadas con las tareas motoras y la activación de los músculos profundos previamente mencionados. 

El grupo de “esperar y ver”, en el que los pacientes no recibían tratamiento alguno, mostró diferencias significativas en cuanto a la reducción del dolor y la discapacidad, siendo el tratamiento de control motor mucho más eficaz para este fin. 

Por ello parece quedar demostrado que los pacientes con dolor de cuello crónico inespecífico pueden mejorar realizando diferentes modalidades de ejercicio, siendo el tratamiento con mayor evidencia aquel que incluye ejercicios de control motor. 

A la hora de llevar a cabo el tratamiento debe tenerse en cuenta el estado del paciente y las limitaciones que presente. Esto permitirá decidir la carga de trabajo. 

Por ello es imprescindible realizar una buena evaluación inicial de las tareas motoras para poder realizar un tratamiento adaptado, individualizado y a su vez más eficaz.

Todo parece indicar que la intervención de control motor (MC), basada en el uso de FCC (Flexión cráneo-cervical) sobre pacientes que padezcan dolor de cuello crónico inespecífico, muestra resultados significativamente positivos en cuanto a la disminución del dolor o la discapacidad, basándose en las escalas que miden dichos parámetros (escala EVA y NRS para el dolor o escala NDI para la discapacidad). 

Además, cuando realizamos la comparación de resultados entre el plan de tratamiento basado en control motor y los otros tratamientos (ejercicios de fortalecimiento y resistencia, movilizaciones y otros tratamientos incluyendo ejercicios propioceptivos y “esperar y ver”) observamos que, a pesar de que algunos muestran resultados beneficiosos para el paciente, el control motor parece ser el más indicado como tratamiento de elección. 

Sin embargo, ningún artículo de los revisados en este metaanálisis valora el tratamiento de control motor de manera aislada. 

Por todo ello, la evidencia actual parece indicar que el tratamiento basado en ejercicios de control motor mediante flexión cráneo-cervical presenta mejoras significativas en cuanto a dolor y discapacidad en pacientes con dolor de cuello crónico inespecífico, si bien es cierto que aún son necesarios más estudios de calidad que valoren la eficacia de este tratamiento frente a otros utilizados para esta patología.  

* * *

English version:

Neck pain affects up to 71.5% of the world’s population and is disabling for more than 10%. Its cause is unknown in most cases. It mainly affects adults and has a great impact on their daily life activities. In addition, dealing with this type of pain on a continuous basis is a psychological problem for these patients. Therefore, it can be considered a social problem with a very significant impact. 

The main observable changes are decreased strength, range of movement and velocity, altering neuromuscular behavior. These manifestations are mainly present in high load activities, although in many cases less demanding activities can be performed without significant variations. 

In addition, 100% of patients with neck pain present hypersensitivity in neck musculature such as upper trapezius, splenius capitis and levator scapulae. This may be related to reduced activity of deep flexor and extensor muscles, leading to increased tone in the superficial musculature. 

In more than half of the patients, after a first acute episode and within a year, recurrent episodes usually appear, contributing to the chronification of this pathology. 

The aim of this article was to determine the effectiveness of treatment based on motor control, comparing it with different types of treatment (strengthening and resistance exercises, mobilizations and other treatments including proprioceptive exercises and «wait and see»). For this purpose, different studies are included in which a total of 423 patients with this pathology were worked with. 

Variations in pain and disability levels are taken into account to assess the efficacy of the different treatments. 

The results of this review have shown that motor control exercises reduce pain (both in the short term and in the short-medium term) and disability (in the short-medium term), thanks to a correct functioning of the deep flexor muscles of the cervical region, worked by means of specific training consisting of cranio-cervical flexion exercises (CCF), which has been shown to improve their activation pattern.

When compared to other treatments for this pathology, there are some significant differences in terms of pain and disability. These treatments include strengthening and resistance exercises, mobilizations and other treatments including proprioceptive exercises and «wait and see». 

Therapeutic exercise has good results in terms of pain and disability reduction. This therapy is especially recommended in patients with symptomatology associated with impaired movement and/or coordination problems. In addition, this treatment could be beneficial in association with manual therapy.

Moreover, significant reductions in pain and disability levels were demonstrated in patients treated with motor control and proprioceptive exercises, thus confirming the benefits of therapeutic exercise. 

Treatment by means of mobilizations is also supported by different studies. However, motor control adds to its benefits a series of improvements related to motor tasks and activation of the previously mentioned deep muscles. 

The «wait and see» group, in which patients did not receive any treatment, did show significant differences in terms of pain and disability reduction, with motor control treatment being much more effective for this purpose. 

Therefore, it seems to be demonstrated that patients with non-specific chronic neck pain can improve by performing different exercise modalities, the treatment with the most evidence being that which includes motor control exercises. 

When carrying out the treatment, the patient’s condition and limitations should be taken into account. This will make it possible to decide the workload. 

It is therefore essential to carry out a good initial assessment of the motor tasks in order to be able to carry out an adapted, individualized and, in turn, more effective treatment.

Everything seems to indicate that motor control (MC) intervention, based on the use of CCF (cranio-cervical flexion) on patients suffering from non-specific chronic neck pain, shows significantly positive results in terms of reduction of pain or disability, based on the scales measuring these parameters (VAS and NRS scale for pain or NDI scale for disability). 

Furthermore, when we performed the comparison of results between the treatment plan based on motor control and the other treatments (strengthening and resistance exercises, mobilizations and other treatments including proprioceptive exercises and «wait and see») we observed that, despite some showing beneficial results for the patient, motor control seems to be the most indicated as the treatment of choice. 

However, none of the articles reviewed in this meta-analysis evaluates motor control treatment in isolation. 

Therefore, the current evidence seems to indicate that treatment based on motor control exercises using craniocervical flexion presents significant improvements in terms of pain and disability in patients with non-specific chronic neck pain, although it is true that more quality studies are still needed to assess the efficacy of this treatment compared to others used for this pathology.  

Martin-Gomez C, Sestelo-Diaz R, Carrillo-Sanjuan V, Navarro-Santana MJ, Bardon-Romero J, Plaza-Manzano G. Motor control using cranio-cervical flexion exercises versus other treatments for non-specific chronic neck pain: A systematic review and meta-analysis. Musculoskelet Sci Pract. 2019 Jul 1;42:52–9.


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